June 2003 marked the 35th anniversary of the founding of Can when Holger Czukay (bass), David Johnson (flute), jazz drummer Jaki Liebezeit and beat guitar player Michael Karoli met in classical conductor and piano player Irmin Schmidt's Cologne apartment in 1968. Their first gig, a collage of rock music and tape samples, took place at Schloss Nörvenich (Castle Nörvenich, near Cologne).The show is documented on the audio cassette Prehistoric Future.

The nameless collective had established its first studio, Inner Space, at the castle when American sculptor Malcolm Mooney, visiting Irmin and Hildegard Schmidt, joined the band. His intuitive drive led the musicians toward a unique take on rock music and the track Father Cannot Yell originated from one of these early sessions. David Johnson, who by then had become the band's sound engineer, left at the end of 1968. Around this period, the lack of a name was solved by Mooney and Liebezeit who came up with The Can.

The first Can album, Monster Movie (1969), defined Can music. Played and recorded spontaneously and driven by repetitive rhythms, the album was recorded directly on to a 2-track machine and then extensively edited. Soundtracks featuring film scores from 1969 and 1970, was the next album. Just after the record was released, Malcolm Mooney left the band and returned to the U.S. The Mooney era is extensively documented on Can - Delay, released in 1982.

In May 1970, Japanese singer Kenji "Damo" Suzuki joined Can after being spotted by Holger Czukay and Jaki Liebezeit busking in Munich. The very same evening he performed with the band at the Blow Up club.

In December 1971, Can founded the Can Studio - known as Inner Space until 1978 when Can soundman René Tinner took over running the operation - in a former cinema in Weilerswist, close to Cologne. All subsequent Can albums were produced there except Rite Time. The studio has now been painstakingly disassembled and is being reconstructed to scale as a working exhibit at the German Rock'n'Pop Museum in Gronau, near the Dutch border.

The period 1970-2 was a breakthrough time for the band with Tago Mago (1971) impressing critics in England and France as well as Germany. Ege Bamyasi, released in 1972, featured the track Spoon, the theme tune for the crime thriller Das Messer and also the band's first chart success in Germany. The track, which was the first time that Can used an early version of a drum machine, led to a Goldene Europa TV award in recognition of Can's soundtrack work. Ege Bamyasi also included the music from another TV crime series in the form of Vitamin C.

The success of Spoon inspired the band to try to reach a wider audience which led to the Can Free Concert. The event was filmed by Martin Schäfer, Robbie Müller and Egon Mann for director Peter Przygodda at the Cologne Sporthalle on February 3rd, 1972. British music weekly Melody Maker wrote: "Can are without doubt the most talented and most consistent experimental rock band in Europe, England included." French magazine Rock & Folk portrayed Can's music as "one of the most impressive musical experiments offered by contemporary bands."

Future Days (1973) was the last Can album with Damo Suzuki. First Michael Karoli took over the vocal duties, followed by short interludes with a succession of singers, among them Tim Hardin. The recording of Soon Over Babaluma that same year marked the end of the era of recording straight onto 2-track. Landed (1975), was the first Can LP to be produced using multi-track technology. The album led Melody Maker to call them "the most advanced rock unit on the planet."

Double album Unlimited Edition (1976) was an extended version of a release that had quickly sold out as Limited Edition two years earlier. Among the tracks were the multi-facetted experiments known as the Ethnological Forgery Series (EFS). Flow Motion, also released in 1976, featured the disco hit I Want More and saw the band performing on UK primetime hitshow Top Of The Pops. The following year Can was augmented by ex-Traffic rhythm duo Rosko Gee (bass) and Reebop Kwaku Baah on percussion.

Holger Czukay had retired as a bass player and on Saw Delight was in charge of "special sounds". His new instrument was a shortwave radio receiver; while his idea to create new impulses for the musical process via radio signals didn't fit within the new Can structure, it became the basis for his first solo album, Movies (1979). The next Can album, Out of Reach (1978), was recorded without Czukay, who had left the band in May 1977, during the final Can tour. On the last show of the tour, in Lisbon at the end of May, Can performed in front of 10,000 fans. The double album Cannibalism (1978) was not just a "Best of ...." compilation, it was in fact, an early indication that Can's reputation would continue to grow.

The British avant-garde and several punk acts were deeply inspired by Can. Speaking for many, Pete Shelley (Buzzcocks) is quoted on the Cannibalism cover: "I never would have played guitar if not for Marc Bolan and Michael Karoli of Can". At the end of 1978 the band released Can. Meanwhile Michael Karoli built the Outer Space Studio studio in France, close to Nice. It was there in November 1986 that the original Monster Movie line-up got together again, with vocalist Malcolm Mooney to record Rite Time. The album was released in 1988. The band assembled again at the Can Studio with the same line-up minus Holger to record the track Last Night Sleep for Wim Wenders' film Until the End of the World.

In May 1997, the remix CD Sacrilege provided further evidence of the durability of Can's music. For this tribute, prominent representatives of the techno, dance and ambient scene reworked 15 classic Can tracks. Ironically, the importance of Can's contribution to the wider musical pantheon was summed up by Andrew Weatherall who refused an offer to remix a Can track for Sacrilege: "I love to remix other people's work. But Can? No way. You don't touch music that perfect. There is nothing to add or take away."

The band's chosen means of celebrating its 30th anniversary in 1999 was characteristically original. Eschewing a reunion tour as too obvious, and, more importantly, as being against the spirit of the group, the Can Box and the Can-Solo-Projects tour were the ways in which the group marked the occasion.Can Box includes recordings from the period 1971-77, a tri-lingual book featuring a comprehensive group history, interviews, reviews and photos by Hildegard Schmidt and Wolf Kampmann plus a video with both the Can Free Concert film by Peter Przygodda, and the Can Documentary by DoRo-film.

The Can-Solo-Projects tour, which featured Holger Czukay & U-She, Jaki Liebezeit's Club Off Chaos, Irmin Schmidt & Kumo plus Michael Karoli's Sofortkontakt!, started on March 19th 1999 in Berlin at the Columbia Halle. The tour was so well received that a second leg was organised for September 1999. This went ahead without Holger Czukay who was obliged to pull out at the last minute due to unforeseen circumstances.

Can worked together for the last time in August 1999 at Irmin's studio in Provence with Jono Podmore, to record a cover-version of The Third Man theme (from the film of the same name) for the Pop 2000 compilation released on Herbert Grönemeyer's label Grönland/EMI.

On November 17th, 2001, Michael Karoli died after a long fight against cancer.

In March 2003 Can received the most prestigious prize that the German music industry can offer: the Echo award for lifetime achievement was presented at an awards ceremony in Berlin. Herbert Grönemeyer, one of Germany's most famous artists, made the official speech while Brian Eno sent in a short, witty film about the group. The prize was handed over by the Red Hot Chili Peppers whose guitarist John Frusciante also spoke of his appreciation and respect for Can's music.

The remaining members of Can are all active as both solo artists and collaborators.

By Gary Smith



Juin 2003 marqua le 35ème anniversaire de la fondation du groupe Can, qui eut lieu en 1968, quand Holger Czukay (basse), David Johnson (flûte), Jaki Liebezeit (batteur de jazz) et Michael Karoli (guitare) se rencontrèrent à Cologne dans l'appartement du chef d'orchestre classique et pianiste Irmin Schmidt. Leur premier concert, un collage de musique rock et d'éléments enregistrés, eut lieu à Schloss Nörvenich (Château Nörvenich, près de Cologne) et a été enregistré sur la cassette audio Prehistoric Future (Futur Préhistorique).

Le groupe qui n'avait pas encore de nom avait installé son premier studio, Inner Space, au château, quand le sculpteur américain Malcolm Mooney, venant rendre visite à Irmin et Hildegard Schmidt, s'associa au groupe. Entraînés par son énergie intuitive, les musiciens firent un enregistrement unique de musique rock et le morceau Father Cannot Yell provient de l'une de ces premières séances. David Johnson, qui à ce moment-là était devenu l'ingénieur du son du groupe, le quitta fin 1968. C'est à cette époque que l'absence de nom fut résolue par Mooney et Liebezeit qui proposèrent The Can.

Le premier album des Can, Monster Movie (1969), définit leur musique. Joué et enregistré spontanément, porté par des rythmes répétitifs, cet album fut enregistré directement sur bande à 2 pistes et fortement retravaillé. Soundtracks, l'album suivant, est une compilation de musiques de films de 1969 et 1970. Juste après la sortie du disque, Malcolm Mooney quitta le groupe et retourna aux Etats-Unis à la suite d'une dépression nerveuse. L'ère Mooney est largement documentée par Can - Delay, paru en 1982.

En mai 1970, le chanteur japonais Kenji "Damo" Suzuki rejoignit les Can après avoir été remarqué par Holger Czukay et Jaki Liebezeit en train de chanter dans la rue à Munich. Le soir-même, il joua avec le groupe au Blow Up Club.

En décembre 1971, les Can fondèrent le Can Studio - connu sous le nom de Inner Space jusqu'à ce qu'en 1978, l'ingénieur du son René Tinner prenne les affaires en main - dans un ancien cinéma à Weilerswist, près de Cologne. A l'exception de Rite Time, tous les albums ultérieurs furent produits dans ces locaux. Le studio a été minutieusement démonté pour être reconstruit à l'échelle comme pièce d'exposition et comme studio toujours en état de fonction au German Rock'n'Pop Museum à Gronau près de la frontière néerlandaise.

Entre 1970 et 1972, le groupe connaît un tournant décisif avec Tago Mago (1971), impressionnant les critiques en Angleterre, en France et en Allemagne. Ege Bamyasi, paru en 1972, présenta le morceau Spoon, qui est le thème musical du thriller Das Messer (Le couteau) et en même temps le premier succès du groupe au hit-parade en Allemagne. Grâce à ce morceau de musique, où les Can utilisèrent pour la première fois l'un des premiers modèles de boîte à rythme, ils obtinrent le prix Goldene Europa TV en récompense pour la réussite de leurs bandes sonores. Sur Ege Bamyasi, on trouve aussi la musique d'une autre série noire de télé sous le titre de Vitamin C.

Le succès remporté avec Spoon incita le groupe à vouloir atteindre un auditoire plus vaste, ce qui engendra le Can Free Concert. L'événement fut filmé par Martin Schäfer, Robbie Müller et Egon Mann pour le réalisateur Peter Przygodda à la Sporthalle de Cologne, le 3 février 1972. L'hebdomadaire britannique de musique Melody Maker écrivit: "Les Can sont sans aucun doute le groupe de rock expérimental le plus talentueux et consistant en Europe, l'Angleterre inclue." Le magazine français Rock & Folk décrivit la musique des Can comme "l'une des plus impressionnantes expérimentation musicale offerte par un groupe contemporain."

Future Days (1973) fut le dernier album des Can avec Damo Suzuki. D'abord, ce fut Michael Karoli qui se chargea de la partie vocale, puis lui succédèrent par intermittences plusieurs chanteurs, dont Tim Hardin. L'enregistrement, cette même année, de Soon Over Babaluma marqua la fin de l'ère des enregistrements directs sur bande à 2 pistes. Landed (1975) fut le premier album des Can utilisant la technique d'enregistrement sur pistes multiples. Cet album incita Melody Maker à les décrire comme étant "l'ensemble de rock le plus progressif de la planète."

Le double album Unlimited Edition (1976) fut une version prolongée de l'album Limited Edition vite épuisé deux années plus tôt. Parmi ses titres on trouve la gamme variée des expérimentations connues sous le nom de Ethnological Forgery Series (EFS). Flow Motion, également paru en 1976, promulga le tube disco I Want More, et permit au groupe de se produire dans l'émission à succès programmée aux heures de grande écoute Top Of The Pops. L'année d'après, le groupe des Can s'agrandit en accueillant l'ex duo de rythme de Traffic, Rosko Gee (basse) et Reebop Kwaku Baah (percussions).

Holger Czukay s'était retiré en tant que bassiste et avait la charge, pour Saw Delight, des "effets sonores spéciaux". Son nouvel instrument était un récepteur de radio à ondes courtes; alors que son idée de créer de nouvelles impulsions dans le processus musical par l'intermédiaire de signaux de radio ne coïncidait pas avec la nouvelle structure des Can, elle fut néanmoins la base de son premier album solo, Movies, (1979). L'album suivant des Can, Out Of Reach (1978), fut enregistré sans Czukay qui avait quitté le groupe en mai 1977, pendant la dernière tournée des Can. Lors de leur dernière représentation, à Lisbonne fin mai, les Can jouèrent devant 10.000 fans. Le double album Cannibalism (1978) n'était pas qu'une compilation des "meilleurs tubes", c'était en fait le signe précoce que la réputation des Can continuerait de grandir.

L'avant-garde britannique et plusieurs interprétations punk puisent leur inspiration chez les Can. Traduisant la pensée de beaucoup de gens, Pete Shelley (Buzzcocks) est cité sur la pochette de l'album Cannibalism: "Je n'aurais jamais joué de la guitare si cela n'avait été pour Marc Bolan et Michael Karoli des Can." L'album Can sort fin 1978. Pendant ce temps, Michael Karoli monte le studio Outer Space Studio, en France, près de Nice. C'est là qu'en novembre 1986 ils se retrouvèrent dans la même distribution originale de Monster Movie, avec le chanteur Malcolm Mooney, pour enregistrer Rite Time. L'album parut en 1988. Le groupe se réunit de nouveau au Can Studio dans la même distribution, mais sans Holger, pour enregistrer le morceau Last Night Sleep pour le film de Wim Wenders Until the End of the World (Jusqu'au bout du monde).

En mai 1997, le CD remix Sacrilege fut une preuve supplémentaire de l'aspect durable de la musique des Can. Pour leur rendre hommage, des personnalités importantes du monde de la techno, de la danse et de la scène ambiante remodelèrent 15 morceaux classiques des Can. L'ironie veut que l'importance de la contribution apportée par les Can au vaste panthéon musical soit résumée par Andrew Weatherall qui refusa la proposition de faire un remix d'une oeuvre des Can pour Sacrilege: "J'adore remanier le travail des autres. Mais celui des Can? Rien à faire. On ne touche pas à une musique aussi parfaite. Il n'y a rien à ajouter ou à enlever."

La manière choisie par le groupe pour célébrer son 30ème anniversaire est particulièrement originale. Voulant éviter une tournée réunissant tous les membres du groupe parce que cela aurait été trop prévisible, et parce que surtout, cela irait à l'encontre de l'esprit du groupe, ils optèrent pour la Can Box et le Can-Solo-Projects Tour pour marquer l'événement. Can Box inclut des enregistrements live de la période entre 1971 et 1977, un livre en trois langues présentant l'histoire du groupe, des interviews, des comptes rendus et des photos faites par Hildegard Schmidt et Wolf Kampmann, en plus d'une vidéo contenant le Can Free Concert Film réalisé par Peter Przygodda et le Can Documentary fait par DoRo-film.

Le Can-Solo-Projects-Tour avec Holger Czukay & U-She, le Club Off Chaos de Jaki Liebezeit, Irmin Schmidt & Kumo et le groupe Sofortkontakt! de Michael Karoli démarra le 19 mars 1999 à Berlin à la Columbia Halle. La tournée connut un tel succès qu'on en organisa une deuxième pour septembre 1999. Elle eut lieu sans Holger Czukay qui fut obligé d'y renoncer à la dernière minute en raison de circonstances imprévues.

Les Can travaillèrent ensemble pour la dernière fois en août 1999 au studio d'Irmin en Provence, avec Jono Podmore, pour enregistrer une reprise du thème The Third Man (tiré du film du même nom, Le troisième homme) pour la compilation Pop 2000 produite sous le label Grönland/EMI de Herbert Grönemeyer.

Le 17 novembre 2001, Michael Karoli meurt après avoir lutté longuement contre le cancer.

En mars 2003, les Can reçurent le prix le plus prestigieux que l'industrie de la musique allemande puisse remettre : le prix Echo pour l'oeuvre de toute une vie fut remis lors d'une cérémonie qui eut lieu à Berlin. Herbert Grönemeyer, l'un des artistes les plus célèbres d'Allemagne, tint le discours officiel pendant que Brian Eno projetait un court-métrage plein de verve sur le groupe. Le prix fut remis par les Red Hot Chili Peppers dont le guitariste John Frusciante parla lui aussi de son appréciation et du respect qu'il éprouvait pour la musique des Can.

Tous les membres de Can continuent leurs carrières solo tout en poursuivant le travail avec d' autres artistes internationaux.

Gary Smith (31.08.2003)



Im Juni 2003 jährte sich zum 35. Mal der Gründungstag der Gruppe CAN und damit der Tag des Jahres 1968, an dem sich Holger Czukay (Bass), David Johnson (Flöte), der Jazz-Drummer Jaki Liebezeit und der Beat-Gitarrist Michael Karoli in der Kölner Wohnung des Klassik-Dirigenten und Pianisten Irmin Schmidt trafen. Ihr erstes Konzert, eine Collage aus Rockmusik und Tonband-einspielungen, fand auf Schloss Nörvenich bei Köln statt. Die Aufführung ist auf der Audiokassette Prehistoric Future dokumentiert.

Das Kollektiv ohne Namen hatte im Schloss gerade sein erstes Studio, "Inner Space", eingerichtet, als der amerikanische Bildhauer Malcolm Mooney, der bei Irmin und Hildegard Schmidt zu Gast war, zu der Gruppe stieß. Sein intuitiver Drive führte die Musiker zu einer einzigartigen Auffassung von Rockmusik. Das Stück Father Cannot Yell entstammt einer dieser frühen Sessions. David Johnson, der inzwischen auch der Toningenieur der Band war, verließ die Gruppe Ende 1968. Das Problem des fehlenden Namens wurde etwa zu dieser Zeit von Mooney und Liebezeit gelöst, die "The Can" vorschlugen.

Bereits das erste CAN-Album, Monster Movie (1969), definierte die musikalische Richtung von CAN. Spontan gespielt und aufgenommen und von repetitiven Rhythmen angetrieben, wurde das Album direkt auf eine 2-Spur-Bandmaschine aufgezeichnet und anschließend einer intensiven Bearbeitung unterzogen. Das nächste Album, mit Filmmusik aus den Jahren 1969 und 1970, trug den Titel Soundtracks. Kurz nachdem die Platte erschienen war, verließ Malcolm Mooney nach einem Nerven-zusammenbruch die Band und kehrte in die USA zurück. Die Ära Mooney ist auf dem 1982 erschienenen Album Can - Delay ausgiebig dokumentiert. Im Mai 1970 stieß der japanische Sänger Kenji "Damo" Suzuki zu CAN, nachdem er Holger Czukay und Jaki Liebezeit in München bei einem Straßenkonzert aufgefallen war. Noch am selben Abend trat er mit der Band im "Blow Up"-Club auf.

Im Dezember 1971 richtete CAN in einem ehemaligen Kino in Weilerswist bei Köln ein eigenes Studio ein, das bis 1978, als CANs Toningenieur René Tinner die Leitung übernahm, unter dem Namen "Inner Space" firmierte. Alle folgenden CAN-Alben mit Ausnahme von Rite Time wurden dort produziert. Das Studio ist inzwischen sorgfältig abgebaut worden und wird derzeit - maßstabgetreu und funktionsfähig - als Ausstellungsstück, aber auch als weiterhin funktionierendes Studio, im Deutschen Rock'n'Pop Museum Gronau, nahe der holländischen Grenze, rekonstruiert.

Die Jahre 1970 bis '72 brachten der Band den Durchbruch mit dem Album Tago Mago (1971), das die Kritik in England, Frankreich und Deutschland zu Begeisterungs-stürmen hinriss. Ege Bamyasi, 1972 veröffentlicht, enthielt das Stück Spoon, die Titelmelodie des Fernseh-Krimis Das Messer, die der Band ihre erste Charts-Notierung in Deutschland bescherte. Das Stück, bei dem CAN zum ersten Mal die frühe Version einer Drum-Machine benutzte, brachte der Gruppe außerdem eine Goldene Europa ein - ein Fernsehpreis in Anerkennung ihrer besonderen Leistung in der Sparte "Soundtracks". Ebenfalls auf Ege Bamyasi ist unter dem Titel Vitamin C die Musik einer weiteren TV-Krimi-Serie zu hören.

Der Erfolg von Spoon ermutigte die Band, von nun an ein größeres Publikum ins Auge zu fassen, was unter anderem zum Can Free Concert führte. Das Ereignis wurde am 3. Februar 1972 in der Kölner Sporthalle von den Kameramännern Martin Schäfer, Robbie Müller und Egon Mann für den Regisseur Peter Przygodda aufgezeichnet. Das britische Musikmagazin MELODY MAKER kommen-tierte: "CAN ist zweifellos die talentierteste und konsequenteste Experimental-Rockgruppe in Europa, England eingeschlossen." Das französische Magazin ROCK & FOLK beschrieb die CAN-Musik als "eines der beeindruckendsten Musikexperimente, die von zeitgenös-sischen Bands angeboten werden".

Future Days (1973) war das letzte CAN-Album mit Damo Suzuki. Zunächst übernahm Michael Karoli den Gesangspart; ihm folgten eine Reihe nur kurzzeitig engagierter Sänger, unter ihnen Tim Hardin. Die Aufnahmen für Soon Over Babaluma aus dem gleichen Jahr markierten das Ende der Ära des Direkt-auf-Zwei-Spur-Recording. Landed (1975) war die erste CAN-LP, die per Multi-Track-Verfahren aufgenommen wurde. Das Album veranlasste den MELODY MAKER, die Band als "die avancierteste Rockformation auf dem Planeten" zu bezeichnen.

Das Doppelalbum Unlimited Edition (1976) war die erweiterte Version einer Veröffentlichung, die zwei Jahre zuvor unter dem Titel Limited Edition im Nu ausverkauft war. Es enthielt unter anderem die vielschichtigen Experimente der sogenannten Ethnological Forgery Series (EFS). Flow Motion, das ebenfalls 1976 erschien, enthielt den Discotheken-Hit I Want More und brachte der Band einen Auftritt in der britischen Primetime-Hit-Show "Top Of The Pops". Im folgenden Jahr wurde CAN durch das Ex-Traffic-Rhythmus-Duo Rosko Gee (Bass) und Reebop Kwaku Baah (Schlagzeug) ergänzt.

Holger Czukay hatte sich inzwischen als Bassist zurückgezogen und war bei Saw Delight für die "special sounds" verantwortlich. Sein neues Instrument war ein Kurzwellenradio. Da sich seine Idee, dem musikalischen Prozess mit Hilfe von Radio-Signalen frische Impulse zu geben, mit der neuen CAN-Struktur als unvereinbar erwies, machte er sie zur Grundlage seines ersten Soloalbums Movies (1979). Das nächste CAN-Album Out of Reach (1978) wurde ohne Czukay aufgenommen, da er die Band im Mai 1977 während der letzten CAN-Tour verlassen hatte. Bei der Abschluss-Show dieser Tour trat CAN Ende Mai in Lissabon vor 10.000 Fans auf. Das Doppelalbum Cannibalism (1978) war nicht bloß eine "Best of"-Compilation; vielmehr deutete sich damit schon an, dass CANs Reputation weiter wachsen würde. So waren etwa die britische Avantgarde und diverse Punk-Bands stark von CAN beeinflusst. Als repräsentative Stimme wird auf dem Cover von Cannibalism Pete Shelley (Buzzcocks) zitiert: "Ich hätte niemals Gitarre gespielt, wenn Marc Bolan und Michael Karoli von CAN nicht gewesen wären."

Ende 1978 veröffentlichte die Band das Album Can. Inzwischen baute Michael Karoli in der Nähe von Nizza/Frankreich das "Outer Space"-Studio. Dort kam im November 1986 noch einmal die originale Monster Movie-Besetzung einschließlich Malcolm Mooney (vocals) zusammen, um das Album Rite Time aufzunehmen. Das Album erschien 1988. In der gleichen Besetzung, doch ohne Holger, traf sich die Band erneut im CAN-Studio, um das Stück Last Night Sleep für Wim Wenders' Film Bis ans Ende der Welt einzuspielen.

Im Mai 1997 bewies die Remix-CD Sacrilege ein weiteres Mal die Langlebigkeit der CAN-Musik. Für diese "Tribute"-Compilation lieferten bekannte Vertreter der Techno-, Dance- und Ambient-Szene Neubearbeitungen 15 klas-sischer CAN-Stücke. Ironischerweise wurde CANs Platz im Musik-Pantheon durch Andrew Weatherall bestätigt, der sich weigerte, ein CAN-Stück für Sacrilege zu remixen: "Ich mag es, Musik anderer Leute zu remixen. Aber CAN? Auf keinen Fall. Man rührt nicht an Musik, die perfekt ist. Da gibt es nichts hinzuzufügen oder wegzunehmen."

Die Art und Weise, wie die Band ihren 30. Geburtstag feierte, war ebenso originell wie typisch für CAN. Die Idee, eine Reunion-Tour zu veranstalten, erschien allen als zu "gewöhnlich" und vor allem gegen den Geist der Gruppe gerichtet; stattdessen produzierte man zu diesem Anlass die Can Box und organisierte eine "CAN - Solo Projects"-Tour. Die Can Box enthält Live-Aufnahmen aus den Jahren 1971 bis '77, ein dreisprachiges Buch mit einer umfassenden Band-Historie sowie Interviews, Rezen-sionen und Fotos von Hildegard Schmidt und Wolf Kampmann, weiterhin ein Video-Tape mit dem Can Free Concert-Film von Peter Przygodda und der CAN-Dokumentation von DoRo-Film. Die "CAN - Solo Projects"-Tour mit Holger Czukay & U-She, Jaki Liebezeits Club Off Chaos, Irmin Schmidt & Kumo und Michael Karolis Sofortkontakt! startete am 19. März 1999 in der Berliner Columbia-Halle. Die öffentliche Resonanz auf diese Tour fiel so gut aus, dass eine zweite Tour für September 1999 organisiert wurde. Diese fand ohne Holger Czukay statt, der sich gezwungen sah, in letzter Minute wegen unvorhersehbarer Umstände abzusagen.

Als Gruppe arbeitete CAN das letzte Mal im August 1999 in Irmins Studio in der Provence zusammen. Gemeinsam mit Jono Podmore nahm man eine Cover-Version des Der dritte Mann-Themas (aus dem gleichnamigen Film) für die Pop 2000-Compilation auf Herbert Grönemeyers Label Grönland (Vertrieb: EMI) auf. Am 17. November 2001 starb Michael Karoli nach langem Kampf gegen den Krebs.

Im März 2003 wurde CAN für ihr Lebenswerk der "Echo", der angesehenste Preis der deutschen Musikindustrie, zuerkannt, der auf einer Festveranstaltung in Berlin verliehen wurde. Herbert Grönemeyer, einer der bekann-testen deutschen Popkünstler, hielt die Laudatio, während Brian Eno einen kurzen witzigen Film über die Gruppe beisteuerte. Überreicht wurde der Preis von den Red Hot Chili Peppers, deren Gitarrist John Frusciante ebenfalls seine Wertschätzung und seinen Respekt für CANs Musik zum Ausdruck brachte.

Die verbleibenden CAN-Mitglieder sind sowohl als Solokünstler wie auch als Teilnehmer an verschiedensten Musikprojekten weiterhin aktiv.

Gary Smith (31.08.2003)

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